性,金钱,跳舞,吃饭....和田鼠呢?

money.jpg 在去年年底(2007年),你可能已经看到了报告声称以色列科学家发现了“利他主义基因”。

他们实际上发现在“独裁者游戏”中,一种名为AVPR1a的基因变异会影响学生给别人多少钱。在这个实验中,参与者会单方面决定如何在自己和另一个参与者之间分配钱。

位于AVPR1a蛋白质编码部分之前的基因的一部分可以有不同的大小,大致可以分为长或短。长形式的学生给对方的比短形式的学生多得多。使用长表格的学生也认为自己比使用短表格的学生更无私。

事实上,AVPR1a与人类行为的联系由来已久。与利他主义相关的相同变异与参与的倾向有关有创意的舞蹈节食行为,以及兄弟姐妹之间的冲突。AVPR1a基因的其他变异最近与年龄第一次性行为和生殖

根据进行这些研究的研究人员的说法(应该提到的是,除了性方面的研究外,其他的研究结果都是一样的实验室),行为特征和AVPR1a之间所有这些关联的共同线索是社会互动。

但是AVPR1a到底是什么呢?

AVPR1a编码一种名为精氨酸加压素受体的蛋白质,精氨酸加压素受体位于细胞上,感知一种名为加压素的激素的存在,这种激素控制着包括血压和昼夜节律在内的一系列身体过程。为什么会涉及到社会行为的差异?没有人知道(!)。

在一种叫做田鼠的动物身上发现了与人类相似的AVPR1a长度变异。在这些动物中,AVPR1a还与社会行为的各个方面有关,包括(至少在某种程度上)一夫一妻制。

田鼠看起来像一只肥胖的老鼠。有超过25个物种。有些(比如草原田鼠)实行一夫一妻制,雄性花大量时间帮助抚养它们的幼崽。其他的(比如草原田鼠)则更活泼一些——雄性田鼠有多个配偶,不会花很多时间帮助抚养孩子。vole.jpg

科学家发现草原田鼠的AVPR1a变异形式较长,而草原田鼠的AVPR1a变异形式较短。在一个显示AVPR1a重要性的关键实验中,研究人员表明,如果他们长一点的版本(从草原田鼠)到草地田鼠(通常有短版本),草地田鼠放弃了它们的流浪方式。

一夫一妻制的倾向和跳舞的能力可能看起来像是无足轻重的东西,但对AVPR1a的研究并不都是有趣和游戏。基因的变异也与自闭症几个研究.如果AVPR1a真的以某种方式控制社会行为,这是有道理的:社会互动问题是自闭症的症状之一。

AVPR1a和人类行为之间的任何关联都没有被复制,所以必须对结果持保留态度。AVPR1a也不是唯一参与一夫一妻制的基因。在田鼠身上,研究表明有一些物种有长型基因的人都不是模范丈夫。在人类身上,研究表明即使女性不忠可能有遗传成分,AVPR1a不是罪魁祸首。

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