父亲和女儿第一次见面

汤姆·切尼是那种和工作结婚的警察。在他从事执法工作的20多年里,他会在节假日轮班,在圣诞节、新年前夜或感恩节时代替其他警官工作。

“我当时单身,也没有孩子,所以我想我也可以试试,”汤姆说。“假期对我来说从来都不是什么大事。”

今年早些时候,部分由于23andMe和一个他从未听说过的女人的电话,汤姆对孩子、节日,尤其是父亲节的看法发生了巨大的变化。

电话来自34岁的斯蒂芬妮·麦肯纳(Stephanie McKenna),她是阿肯色州美国艺术博物馆(Museum of American Art)的运营助理。她告诉他一些消息,使他大吃一惊。斯蒂芬妮认为她可能是他的女儿。

当他们确定这不是胡乱猜测而是真实的DNA匹配时,汤姆对斯蒂芬妮说的第一句话是:

“对不起,我不知道。”

几十年的搜索

对斯蒂芬妮来说,这是个好兆头。她害怕被拒绝。

16岁时,她联系了她的生母,这是一段痛苦的经历。她的生母没有拒绝她;她只是对建立关系不感兴趣。但这种失望和伤害并没有阻止斯蒂芬妮寻找她的生父。

斯蒂芬妮是一个被收养的人,有爱和支持她的父母,但她仍然想知道更多关于她的出身。斯蒂芬妮从父母那里收到了23andMe作为圣诞礼物,这让她和汤姆建立了联系,或者更确切地说,和汤姆的父亲老汤姆建立了联系。斯蒂芬妮和老汤姆都选择了这个项目DNA的亲戚.在建立了这种联系之后,她很快就联系到了汤姆本人。

“这是一次酝酿了34年的会议,”她说。

汤姆·切尼警官生涯的早期。

首先,通过一系列电话,然后通过Zoom视频通话和短信,两人认识了对方。

汤姆不知道他有个孩子。他和斯蒂芬妮的生母约会了几周,当时他们都驻扎在阿拉斯加。汤姆是海军陆战队的,斯蒂芬妮的生母是海军。这段关系很短暂,然后汤姆被派往夏威夷的另一个营地。与此同时,斯蒂芬妮的生母在维吉尼亚的一个基地里。汤姆根本不知道她怀孕了。

第一次会议

汤姆发现自己现在有了一个女儿,这促使他进一步了解斯蒂芬妮,并尽力与她建立关系。在所有的电话、短信和Zoom聊天之后,斯蒂芬妮于6月初来到亚利桑那州看望他。汤姆第一次在机场迎接她时,穿着海军陆战队的t恤,举着一个牌子,上面写着:

“斯蒂芬妮,这是你爸爸。”

当他们第一次拥抱时,他们的情感、眼泪和笑声如潮水般涌了出来。

当他和妻子克丽丝把斯蒂芬妮带回家时,有一块牌子上写着:

“这是一个女孩。”

斯蒂芬妮拜访了汤姆在亚利桑那州的家。
互相了解

接下来是一次互相了解的访问。汤姆把斯蒂芬妮介绍给他的家人和朋友。两人分享了自己的老照片。他们竭尽所能从陌生人变成父亲和女儿。

“我们有这么多共同点,真是不可思议,”斯蒂芬妮说。

从癖好到个性,甚至是他们各自觉得幽默的事情。

“甚至我们说话的方式,也有相似的节奏和相似的面部表情,”她说。

与他的会面有助于解释她自己的一些特点。和她一样,汤姆也是一个外向的人,似乎在周围有很多人的时候都能茁壮成长。也有一些相似的小事情,比如汤姆参与了一个退休警察的摩托车俱乐部。斯蒂芬妮卷入了骑术俱乐部的兼职。

也许具有讽刺意味的是,这两个人还有其他共同点。汤姆和斯蒂芬妮都不想要孩子。斯蒂芬妮说这不是她现在关注的事情。

一个更大的家庭

对汤姆来说,这是他对工作的专注。这是从他父亲那里学来的。和汤姆一样,他的父亲也曾是一名海军陆战队员,然后是一名职业警察,汤姆在所有方面都继承了他父亲的足迹,除了一个方面。唯一的例外是他从来不想要一个家。

“我不想让一个孩子经历那样的事,”他说。

这就是为什么他没有孩子。他对这个决定很满意,至少他是这么认为的。

但在六月初与斯蒂芬妮共度时光的那几天里,看着她小时候的老照片,汤姆感到一阵后悔。对他来说,谈论他所错过的一切都很难不激动。在她来访的前夕,他无法入睡。当他们看着她成长的老照片时,他更能感受到那种情感的牵引。

他说:“这些都是我想念的东西,我不在她身边,也无法与她分享。”“内心很痛,但这都是过去的事了,现在我想充分利用它。”

斯蒂芬妮。几个月后,他要来看她和她的家人。

“他们(她的父母)太棒了。他们想和我分享这一切,让我觉得这更像是把另一个人带进了家庭。”

今年父亲节有了新的意义,但更重要的是,这是汤姆人生新篇章的一部分。

“我还有34年的时间来弥补,”他说。

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