我的基因组在一管唾液里?

DNA吐了?嗯,不完全是。唾液里有细胞,还有细胞有DNA。

除了细菌(和一些其他类型的单细胞生物),DNA紧紧缠绕在一个叫做“细胞核”的细胞结构中。事实上,它的排列是相当惊人的——一个人类细胞的DNA几乎有6英尺长,但细胞能够把它塞进一个结构中,而这个结构通常只有这句话末尾一个句号的1/200大小。

当你把唾液送到23andMe实验室时,他们会从你唾液中漂浮的脸颊细胞核中获取你的DNA。你可能会问,他们是怎么做到的?

这个过程分为两步。首先,它们会破坏细胞和细胞核以释放你的DNA,更不用说很多其他的细胞黏液。然后他们把你的DNA从那些黏糊糊的东西中分离出来这样他们就可以用它来进行基因分型。

跳完之后,了解一下这个过程是如何进行的,以及你如何在自己的厨房里尝试一下。

你可以尝试用水果而不是人类细胞来分离DNA。科技博物馆有这个被称为“DNA绕线”的家庭科学活动的详细食谱和说明。

基本上,你要做的就是把水果捣碎在盐和肥皂的溶液中,过滤掉大块的水果,然后加一点冷的外用酒精。如果你小心的话,你最终会得到一大块漂浮在酒精和肥皂溶液界面上的DNA。你甚至可以把牙签插进去,摆弄DNA(我认为它看起来和行为都很像鼻涕)。

你捣碎样本的肥皂/盐溶液作为“提取缓冲液”,可以分解细胞和细胞核,让DNA进入。外用酒精会“沉淀”DNA,也就是说它会使DNA凝结。

在23andMe的实验室中提取你的DNA用于基因分型的过程比DNA绕线更精确(也更整洁),但原理是一样的。

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